Necesidad de normalización en ilustración científica

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Oscar Hernández Muñoz
Ana Rosa Barrio de Santos

Resumen

El objetivo de este estudio fue identificar las nociones o conceptos transmitidos habitualmente me­diante símbolos en las ciencias de la vida, así como determinar cuáles son las combinaciones de signos más utilizadas actualmente para expresar dichos conceptos y establecer cuáles de ellas se podrían con­siderar consolidadas por el uso repetido. Con dicho fin, se analizó una muestra de 3894 figuras extraídas de aquellos tratados científicos de carácter generalista que habían sido objeto de préstamo más frecuente en las bibliotecas de las facultades de Medicina, Biología y Veterinaria. Para cada una de las ilustraciones contenidas en ellos se identificaron los diferentes conceptos que habían sido representados mediante símbolos y se organizaron en una tabla. Posteriormente se analizaron para cada uno de estos conceptos los símbolos y recursos gráficos empleados para su representación, determinando las combinaciones más prevalentes. Entre las conclusiones de este estudio cabe destacar la falta de homogeneidad en los símbolos utilizados para expresar un determinado concepto, existiendo notables diferencias entre ellos incluso dentro de un mismo tratado, lo que podría disminuir su efectividad. Por otra parte, también se detectó un uso abusivo de algunos símbolos para representar conceptos muy distintos entre sí, lo que puede conducir a una mayor ambigüedad en su interpretación. Por estas razones se hace aconsejable establecer unas normas en la utilización de símbolos en el dibujo científico.

Palabras claves: ilustración científica; representación de conceptos; símbolos; dibujo científico.

Need for standardization in scientific illustration

The aim of this study was to identify ideas or concepts usually transmitted through images in the life sciences and also identify the most commonly used combinations of signs to express these concepts and establish which of them might be considered consolidated by continued use. For this purpose, a sample of 3894 figures was analyzed. These images were extracted from the most provided scientific books in the libraries of the faculties of Medicine, Biology and Veterinary. In each illustration different concepts that had been represented by symbols were identified and organized in a table. Then we analyzed for each of these concepts graphic symbols and resources used for their representation and we determining the most prevalent combinations. Later, for each of these concepts we analyzed the symbols and graphic resources used for its representation, and the most prevalent combinations were determined. Among the conclusions of this study include the lack of homogeneity in the symbols used to express a given concept. There are notable differences between them even within a single treaty, which could reduce its effectiveness. Furthermore, overuse of some symbols to represent concepts very different was also detected, which can produce a greater ambiguity in interpretation. For these reasons it is advisable to establish rules on the use of symbols in scientific drawing.

Keywords: scientific illustration; representation of concepts; symbols; scientific drawing.

Palabras clave
ilustración científica, representación de conceptos, símbolos, dibujo científico,

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Detalles del artículo

Sección
La Ciencia ayer y hoy
Biografía del autor/a

Oscar Hernández Muñoz

Profesor en el Departamento de Dibujo II. Facultad de Bellas Artes. Universidad Complutense de Madrid

Ana Rosa Barrio de Santos

Profesora en el Departamento de Óptica II (Optometría y Visión). Facultad de Óptica y Optometría. Universidad Complutense de Madrid